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Tudo que você precisa saber sobre a doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é uma forma progressiva de demência. A demência é um termo mais amplo para as condições causadas por lesões cerebrais ou doenças que afetam negativamente a memória, o pensamento e o comportamento.

Tudo que você precisa saber sobre a doença de Alzheimer
Tudo que você precisa saber sobre a doença de Alzheimer

O que é a doença de Alzheimer?

Tudo que você precisa saber sobre a doença de Alzheimer a doença de Alzheimer é uma forma progressiva de demência. A demência é um termo mais amplo para as condições causadas por lesões cerebrais ou doenças que afetam negativamente a memória, o pensamento e o comportamento.

Essas mudanças interferem na vida diária. Segundo a Associação de Alzheimer, a doença de Alzheimer é responsável por 60 a 80 por cento dos casos de demência. A maioria das pessoas com a doença obtém um diagnóstico após os 65 anos.

Se for diagnosticada antes disso, é geralmente referida como doença de Alzheimer de início precoce.

Não há cura para a doença de Alzheimer, mas existem tratamentos que podem retardar a progressão da doença. Saiba mais sobre os conceitos básicos da doença de Alzheimer.

Fatos de Alzheimer 

Embora muitas pessoas já tenham ouvido falar da doença de Alzheimer, algumas não sabem exatamente o que é.

Aqui estão alguns fatos sobre essa condição: 


  • A doença de Alzheimer é uma condição crônica em andamento. 
  • Seus sintomas surgem gradualmente e os efeitos no cérebro são degenerativos, o que significa que eles causam um declínio lento. 
  • Não há cura para a doença de Alzheimer, mas o tratamento pode ajudar a retardar a progressão da doença e melhorar a qualidade de vida. 
  • Qualquer um pode contrair a doença de Alzheimer, mas algumas pessoas correm maior risco. Isso inclui pessoas com mais de 65 anos e pessoas com histórico familiar da doença. 
  • Alzheimer e demência não são a mesma coisa. A doença de Alzheimer é um tipo de demência. 
  • Não há um único resultado esperado para pessoas com Alzheimer. Algumas pessoas vivem muito tempo com danos cognitivos leves, enquanto outras experimentam um início mais rápido dos sintomas e uma progressão mais rápida da doença. 
A jornada de cada pessoa com a doença de Alzheimer é diferente. Descubra mais detalhes sobre como o Alzheimer pode afetar as pessoas.

Demência vs. Alzheimer 

Os termos “demência” e “doença de Alzheimer” são às vezes usados ​​de forma intercambiável. No entanto, essas duas condições não são as mesmas.

A doença de Alzheimer é um tipo de demência. Demência é um termo mais amplo para condições com sintomas relacionados à perda de memória, como esquecimento e confusão.

A demência inclui condições mais específicas, como a doença de Alzheimer, a doença de Parkinson, a lesão cerebral traumática e outras, que podem causar esses sintomas.

Causas, sintomas e tratamentos podem ser diferentes para essas doenças. Saiba mais sobre como a demência e a doença de Alzheimer diferem.

Causas da doença de Alzheimer e fatores de risco 

Os especialistas não determinaram uma única causa da doença de Alzheimer, mas identificaram certos fatores de risco, incluindo: 

  • Era. A maioria das pessoas que desenvolvem a doença de Alzheimer tem 65 anos de idade ou mais. 
  • História de família. Se você tem um membro imediato da família que desenvolveu a condição, é mais provável que você a consiga. 
  • Genética. Certos genes foram ligados à doença de Alzheimer. 
Ter um ou mais desses fatores de risco não significa que você desenvolverá a doença de Alzheimer. Isso simplesmente aumenta o seu nível de risco.

Para saber mais sobre seu risco pessoal de desenvolver a condição, converse com seu médico. Aprenda sobre placas amiloides, emaranhados neurofibrilares e outros fatores que podem causar a doença de Alzheimer.

Alzheimer e genética 

Enquanto não há uma causa identificável de Alzheimer, a genética pode desempenhar um papel fundamental.

Um gene em particular é de interesse para os pesquisadores. A apolipoproteína E ( APOE ) é um gene ligado ao aparecimento dos sintomas da doença de Alzheimer em adultos mais velhos.

Exames de sangue podem determinar se você tem esse gene, o que aumenta o risco de desenvolver Alzheimer. Tenha em mente que, mesmo que alguém tenha esse gene, eles podem não ter a doença de Alzheimer.

O oposto também é verdadeiro: alguém ainda pode ter a doença de Alzheimer mesmo que não tenha o gene.

Não há como saber com certeza se alguém desenvolverá a doença de Alzheimer. Outros genes também podem aumentar o risco de Alzheimer e início precoce da doença de Alzheimer. Saiba mais sobre a ligação entre os genes e a doença de Alzheimer.

Sintomas da doença de Alzheimer 

Todo mundo tem episódios de esquecimento ao longo do tempo. Mas as pessoas com doença de Alzheimer apresentam certos comportamentos e sintomas em curso que pioram com o tempo.

Estes podem incluir: 

  • perda de memória que afeta as atividades diárias, como a capacidade de manter compromissos 
  • problemas com tarefas familiares, como usar um micro-ondas 
  • dificuldades com a resolução de problemas 
  • problema com fala ou escrita 
  • desorientando-se sobre os tempos ou lugares 
  • julgamento reduzido 
  • diminuição da higiene pessoal 
  • mudanças de humor e personalidade 
  • retirada de amigos, familiares e comunidade 
Os sintomas mudam de acordo com o estágio da doença.

Estágios de Alzheimer 

A doença de Alzheimer é uma doença progressiva, o que significa que os sintomas vão piorar gradualmente ao longo do tempo.

A doença de Alzheimer é dividida em sete etapas: 


  • Estágio 1. Não há sintomas nesta fase, mas pode haver um diagnóstico precoce com base na história familiar. 
  • Estágio 2. Os primeiros sintomas aparecem, como o esquecimento. 
  • Estágio 3. Dificuldades físicas e mentais leves aparecem, como memória reduzida e concentração. Estes só podem ser notados por alguém muito próximo da pessoa. 
  • Estágio 4. A doença de Alzheimer é frequentemente diagnosticada nesta fase, mas ainda é considerada leve. A perda de memória e a incapacidade de realizar tarefas cotidianas é evidente. 
  • Estadio 5. Sintomas moderados a graves requerem ajuda de entes queridos ou cuidadores. 
  • Estágio 6. Neste estágio, uma pessoa com Alzheimer pode precisar de ajuda com tarefas básicas, como comer e vestir roupas. 
  • Estágio 7. Este é o estágio mais grave e final da doença de Alzheimer. Pode haver perda de fala e expressões faciais. 
À medida que a pessoa avança nesses estágios, precisará de apoio crescente de um cuidador. Saiba mais sobre como os estágios do progresso de Alzheimer e as necessidades de suporte que são prováveis ​​para cada um.

Mal de Alzheimer de início precoce 

A doença de Alzheimer geralmente afeta pessoas com 65 anos ou mais. No entanto, pode ocorrer em pessoas a partir dos 40 ou 50 anos.

Isto é chamado início precoce, ou início mais jovem, a doença de Alzheimer. Este tipo de doença de Alzheimer afeta cerca de 5 por cento de todas as pessoas com a doença.

Os sintomas de início precoce da doença de Alzheimer podem incluir perda leve de memória e dificuldade para se concentrar ou terminar as tarefas diárias. Pode ser difícil encontrar as palavras certas e você pode perder a noção do tempo.

Problemas leves de visão, como dificuldade em distinguir distâncias, também podem ocorrer. Certas pessoas correm maior risco de desenvolver essa condição. Aprenda sobre os fatores de risco e outros sintomas do início precoce da doença de Alzheimer.

Diagnosticando a doença de Alzheimer 

A única maneira definitiva de diagnosticar alguém com doença de Alzheimer é examinar o tecido cerebral após a morte.

Mas seu médico pode usar outros exames e testes para avaliar suas habilidades mentais, diagnosticar demência e descartar outras condições.

Eles provavelmente começarão com um histórico médico.

Eles podem perguntar sobre o seu: 

  • sintomas 
  • história médica familiar 
  • outras condições de saúde atuais ou passadas 
  • medicamentos atuais ou passados 
  • dieta, consumo de álcool ou outros hábitos de vida 
A partir daí, seu médico provavelmente fará vários testes para ajudar a determinar se você tem a doença de Alzheimer.

Testes de Alzheimer 

Não há teste definitivo para a doença de Alzheimer. No entanto, o seu médico provavelmente fará vários testes para determinar o seu diagnóstico. Estes podem ser testes mentais, físicos, neurológicos e de imagem.

Seu médico pode começar com um teste de estado mental. Isso pode ajudá-los a avaliar sua memória de curto prazo, memória de longo prazo e orientação quanto ao local e horário.

Por exemplo, eles podem perguntar: 

  • que dia é 
  • quem é o presidente 
  • lembrar e relembrar uma pequena lista de palavras 
Em seguida, eles provavelmente realizarão um exame físico. Por exemplo, eles podem verificar sua pressão arterial, avaliar sua frequência cardíaca e medir sua temperatura.

Em alguns casos, eles podem coletar amostras de urina ou sangue para testes em laboratório.

Seu médico também pode realizar um exame neurológico para descartar outros diagnósticos possíveis, como um problema médico agudo, como infecção ou acidente vascular cerebral .

Durante este exame, eles verificarão seus reflexos, tônus ​​muscular e fala.

Seu médico também pode solicitar estudos de imagem cerebral. Estes estudos, que irão criar imagens do seu cérebro, podem incluir: 

  • Ressonância magnética (MRI). As ressonâncias magnéticas podem ajudar a identificar marcadores-chave, como inflamação, sangramento e problemas estruturais. 
  • Tomografia computadorizada (TC).As tomografias computadorizadas tiram imagens de raios X que podem ajudar seu médico a procurar características anormais em seu cérebro. 
  • Tomografia por emissão de pósitrons (PET). Imagens PET scan podem ajudar seu médico a detectar acúmulo de placa. A placa é uma substância proteica relacionada aos sintomas da doença de Alzheimer. 
Outros testes que seu médico pode fazer incluem exames de sangue para verificar se há genes que podem indicar que você tem um risco maior de doença de Alzheimer. Saiba mais sobre este teste e outras formas de testar a doença de Alzheimer.

Medicamento para Alzheimer 

Não há cura conhecida para a doença de Alzheimer. No entanto, o seu médico pode recomendar medicamentos e outros tratamentos para ajudar a aliviar os sintomas e atrasar a progressão da doença pelo maior tempo possível.

Para cedo a moderada a doença de Alzheimer, o médico pode prescrever medicamentos como donepezil (Aricept) ou rivastigmina (Exelon).

Essas drogas podem ajudar a manter altos níveis de acetilcolina no cérebro. Este é um tipo de neurotransmissor que pode ajudar a ajudar sua memória.

Para tratar a doença de Alzheimer moderada a grave, o seu médico pode prescrever donepezil (Aricept) ou memantina (Namenda).

A memantina pode ajudar a bloquear os efeitos do excesso de glutamato. O glutamato é um químico cerebral que é liberado em maior quantidade na doença de Alzheimer e danifica as células do cérebro.

Seu médico também pode recomendar antidepressivos, medicamentos ansiolíticos ou antipsicóticos para ajudar a tratar os sintomas relacionados à doença de Alzheimer.

Esses sintomas incluem: 

  • depressão inquietação 
  • agressão 
  • agitação 
  • alucinações 

Outros tratamentos de Alzheimer 

Além da medicação, as mudanças no estilo de vida podem ajudá-lo a administrar sua condição. Por exemplo, seu médico pode desenvolver estratégias para ajudar você ou seu ente querido: 

  • concentre-se nas tarefas 
  • confundir limite 
  • evitar confronto 
  • descansar o suficiente todos os dias 
  • fique calmo 
Algumas pessoas acreditam que a vitamina E pode ajudar a prevenir o declínio nas habilidades mentais, mas estudos indicam que mais pesquisas são necessárias.

Não se esqueça de perguntar ao seu médico antes de tomar vitamina E ou qualquer outro suplemento. Pode interferir com alguns dos medicamentos usados ​​para tratar a doença de Alzheimer.

Além das mudanças de estilo de vida, existem várias opções alternativas que você pode perguntar ao seu médico. Leia mais sobre tratamentos alternativos de Alzheimer.

Prevenindo a doença de Alzheimer

Assim como não há cura conhecida para a doença de Alzheimer, não há medidas preventivas infalíveis. No entanto, os pesquisadores estão se concentrando em hábitos de vida saudáveis ​​como formas de prevenir o declínio cognitivo.

As seguintes medidas podem ajudar: 

  • Parar de fumar. 
  • Exercite regularmente. 
  • Tente exercícios de treinamento cognitivo. 
  • Coma uma dieta à base de plantas. 
  • Consuma mais antioxidantes. 
  • Mantenha uma vida social ativa. 
Certifique-se de conversar com seu médico antes de fazer grandes mudanças em seu estilo de vida.

Cuidado de Alzheimer 

Se você tem um ente querido com Alzheimer, você pode considerar se tornar um cuidador. Este é um trabalho em tempo integral que normalmente não é fácil, mas pode ser muito gratificante.

Ser cuidador requer muitas habilidades. Estes incluem a paciência, talvez acima de tudo, bem como a criatividade, a resistência e a capacidade de ver alegria no papel de ajudar alguém de quem você gosta a viver a vida mais confortável possível.

Como cuidador, é importante cuidar de si mesmo, bem como do seu ente querido. Com as responsabilidades do papel pode vir um aumento do risco de estresse, má nutrição e falta de exercício.

Se você optar por assumir o papel de cuidador, talvez seja necessário recorrer à ajuda de cuidadores profissionais, bem como a familiares para ajudar. Saiba mais sobre o que é preciso para ser um cuidador de Alzheimer.

Estatísticas de Alzheimer 

As estatísticas que cercam a doença de Alzheimer são assustadoras.

  • De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a doença de Alzheimer é a sexta causa mais comum de morte entre os adultos. Ele ocupa o quinto lugar entre as causas de morte para pessoas com 65 anos ou mais. 
  • Um estudo descobriu que 4,7 milhões de idosos com mais de 65 anos tem a doença de Alzheimer. Esses pesquisadores projetaram que até 2050, haverá 13,8 milhões de idosos com Alzheimer. 
  • O CDC estima que mais de 90% das pessoas com Alzheimer não apresentam nenhum sintoma até completarem 60 anos de idade. 
  • A doença de Alzheimer é uma doença cara. De acordo com o CDC, cerca de US $ 259 bilhões foram gastos em custos de Alzheimer e cuidados de demência nos Estados Unidos em 2017.

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